Mrs Juanita Yau has come to UK from Hong Kong through a somewhat usual route. Upon completion of her diploma course in Hong Kong Polytechnic, she unexpectedly got an offer to work as a commonwealth trainee in a subsidiary of Dunlop in Southampton which also sponsored her to do a part-time degree in tn_juanita_yauChemistry.

She joined her husband and moved to London, Cambridge and finally settled in Manchester due to education and jobs. She always strives to improve herself. When she moved to Manchester, she took the opportunity to study a full time Master Course in Analytical Science in UMIST that helped the progress of her professional career. She had worked for various multi-national companies including Huntingdon Research Centre, Schering Agrochemicals, and Air Products (Chemicals) Plc for which she eventually became the Principal Occupational Hygienist responsible for the prevention of ill-health for the workforce in Europe.

Juanita is a Committee Member of the North West British Occupational Hygiene Society and Regional Environmental Protection Advisory Committees.

Juanita’s voluntary work has made significant contributions to the Chinese community services in Greater Manchester notably through her work with the Wai Yin Chinese Women’s Society. She has devoted much of her time to the Society over the last 20 years and as the Chairperson for over 10 years. The Society has developed into one of the largest Chinese community groups in the UK employing approximately 50 staff and with over 60 volunteers. The Society is still being benefited enormously by her dedication, perseverance and support to the staff.

Juanita is also the producer/presenter for the Chinese community radio program “Chinatown” (formerly known as the “Eastern Horizon”) for BBC Radio Manchester. The programme acts as a bridge between the Chinese community and wider society. Juanita has been actively recruiting young people to join the programme, providing them with training and guidance in producing good quality community radio features.

Juanita is also a successful mother and wife. Her son, Canon, is a gentle young man embarking his career in medicine. Her daughter, Angela, just completed her GCSE with 9A* and 1A. Her husband, KK, is an expert in power plants design, and is also actively involved in voluntary services.

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  • Interview Date: 11 Dec 2009
  • Interviewer: Lucia Law
  • Language: English
  • Transcription: English Version (pdf file)
  • Interview Archive: Full version (about 55 minutes)

人物專訪:邱李惠霞 

tn_juanita_yau   英國華人社團自20世紀初開始陸續出現,為華人提供各種社區服務,例如長者午餐會、文化課程、社區援助、指引及諮詢等。它們不但大大方便了不諳英語的華人長者及一些婦女,也令在英國出生的年青一代獲得參與華人社區、接觸祖先語言文化的途徑。 “慧妍社”(Wai Yin Chinese Women Society)就是其中的佼佼者。

   2009年冬天,我們前往曼徹斯特參觀了這家全英最大的華人社區中心。只見偌大的建築物裏人來人往,從推著嬰兒車的媽媽到耄耋老者,從華人到印巴、東歐及非裔人士,都是這裏的常客;曼城長者更有專門的穿梭巴士接送參加午餐會。原來慧妍社的會員已達五百多名,東西方全職與兼職員工、教師等合約職員以及固定義工各有三十餘人。

   多年來慧妍社成功申請到不少撥款和政府合約,並與眾多機構合作,譬如與明愛(倫敦)學院舉辦 “選出華人明天”(Making Chinese Vote Count)活動,鼓勵華人參加選民登記。其 “婦女建築計劃”(Women Construction Project)更於2008年獲得歐洲社會基金(European Social Fund)三個獎項,成績斐然。

   看著這熱鬧的景象,誰會想到在1988年創立之初,慧妍社只是一家僅靠幾名義工運作的華人婦女中心?它又是如何跨越民族、性別與地域限制,獲得諸多成就?其主席邱李惠霞與我們分享了慧妍社的成長過程;而她對公益事業的熱誠亦令我們印象深刻。

   在香港鴨脷洲長大的邱李惠霞,從小就活潑開朗、精力充沛。1978年獲得香港理工學院化學專業文憑後,她來到英國南安普敦一間公司實習並繼續深造化學,後來成為職業環境衛生學家。

   早在1980年代,邱李惠霞已發現英國有不少華人婦女由於不諳英語而極需幫助。1989年,她經由朋友介紹認識了慧妍社的創辦人 Anne Yuen 和 Josephine Chan。「當時慧妍社只有四五名義工,又沒有固定活動地點,很難籌募經費。幸好 Josephine 很有感召力,總能說服人們捐助。」籌到五千鎊後,她們租了兩間破舊的辦公室,召集義工與親友將其修葺成接待處和課室。

   邱李惠霞是一個目標清晰、心態積極的人,有著理科人士條理性強的特點。捉襟見肘的困境並沒有打擊到她與工作夥伴 “幫助華人婦女” 的信念——從事教育研究的總幹事岑婉美博士負責建立外界關係網絡,助理總幹事莫麗霞主持內部事務,全體人員齊心協力、合作無間。在她看來,這個充滿服務精神、辦事幹練的工作團隊,正是慧妍社成功的關鍵。

(下圖:慧妍社的招牌顏色鮮豔,引人注目)

juanita_yau_edited2   其實慧妍社也曾遇到不少困難。「人們常誤認為華人婦女素質低下、一聚集就搬弄是非,婦女團體更會鼓勵人們離婚之類。幸好我們有很多事例證明慧妍社的性質,並啟發了大學教授、律師等華人職業女性加入委員會的義工行列。」

   而身為成功的職業女性,邱李惠霞對種族與性別歧視有更深體會:「除了語言、文化導致的溝通障礙之外,化學界一直由男性佔支配地位,要證明女性也能有同樣建樹並不容易。不過我從不理會別人的想法,只力求最佳工作表現。」

   邱李惠霞又坦言,自己的成就全賴家人支持。初到英國時,在寒冷而孤獨的異鄉,幸得未婚夫每天一封越洋情書為她帶來安慰。婚後她以驚人毅力用十餘年時間半工半讀,先後獲得化學學士、碩士學位及職業環境衛生學家證書,並孕育了兩名兒女。

   「第一次做媽媽時,兒子只肯吃母乳。我唯有帶著他上學、上班,做實驗時就把他放到旁邊的儲物室裏。他很乖,而且一直安安靜靜的,我的同學都沒留意到他。我的先生則盡心盡力修葺慧妍社第一間中心,平時又在家照顧孩子,讓我得以自由地投入義務工作。」

   對慧妍社的付出,相應 “剝奪” 了邱李惠霞照顧家人的時間。她為此倍感內疚,並提前退休,希望在女兒讀大學前好好陪伴她四年,其後再繼續職業環境衛生事業或尋找新方向。「我是一個閒不下來的人!」爽朗的她笑著評價自己。

   最後,這位謙遜而又平易近人的成功女性真心忠告年青人:「將學習視為終生事業;無論學習還是工作,都要專注,做到最好。另外,做義工是一種極好的經歷,你會得到意想不到的精神回報!

   「曾有一位遠在格拉斯哥的華人婦女,在英國丈夫的暴力及禁錮下生活了至少五年。她有一次在雜誌上發現慧妍社的資訊,便偷偷剪下來藏好,等儲蓄足夠金錢買到車票就來曼城找我們;現在的她很安全。這件事令我覺得,為慧妍社付出的所有努力都是值得的!」

   這番感觸與明愛(倫敦)學院的宗旨不謀而合。我們 “英國華人職業演變史” 項目的成功,正有賴於24名義工的努力;他們亦從中得到極大的收穫與滿足感。義務工作意義深遠:今天的無私付出,不但可以豐富你的生命,還可能在明天改變別人的一生。

 

明愛(倫敦)學院編輯組:李中文、高文卿、徐嘉莉

本文刊登於2010年7月9日《英中時報》第39版

人物专访:邱李惠霞 

tn_juanita_yau   英国华人社团自20世纪初开始陆续出现,为华人提供各种社区服务,例如长者午餐会、文化课程、社区援助、指引及谘询等。它们不但大大方便了不谙英语的华人长者及一些妇女,也令在英国出生的年青一代获得参与华人社区、接触祖先语言文化的途径。 “慧妍社”(Wai Yin Chinese Women Society)就是其中的佼佼者。

   2009年冬天,我们前往曼彻斯特参观了这家全英最大的华人社区中心。只见偌大的建筑物里人来人往,从推着婴儿车的妈妈到耄耋老者,从华人到印巴、东欧及非裔人士,都是这里的常客;曼城长者更有专门的穿梭巴士接送参加午餐会。原来慧妍社的会员已达五百多名,东西方全职与兼职员工、教师等合约职员以及固定义工各有三十余人。

   多年来慧妍社成功申请到不少拨款和政府合约,并与众多机构合作,譬如与明爱(伦敦)学院举办 “选出华人明天”(Making Chinese Vote Count)活动,鼓励华人参加选民登记。其 “妇女建筑计划”(Women Construction Project)更于2008年获得欧洲社会基金(European Social Fund)三个奖项,成绩斐然。

   看着这热闹的景象,谁会想到在1988年创立之初,慧妍社只是一家仅靠几名义工运作的华人妇女中心?它又是如何跨越民族、性别与地域限制,获得诸多成就?其主席丘李惠霞与我们分享了慧妍社的成长过程;而她对公益事业的热诚亦令我们印象深刻。

   在香港鸭脷洲长大的丘李惠霞,从小就活泼开朗、精力充沛。1978年获得香港理工学院化学专业文凭后,她来到英国南安普敦一间公司实习并继续深造化学,后来成为职业环境卫生学家。

   早在1980年代,丘李惠霞已发现英国有不少华人妇女由于不谙英语而极需帮助。1989年,她经由朋友介绍认识了慧妍社的创办人 Anne Yuen 和 Josephine Chan。「当时慧妍社只有四五名义工,又没有固定活动地点,很难筹募经费。幸好 Josephine 很有感召力,总能说服人们捐助。」筹到五千镑后,她们租了两间破旧的办公室,召集义工与亲友将其修葺成接待处和课室。

   丘李惠霞是一个目标清晰、心态积极的人,有着理科人士条理性强的特点。捉襟见肘的困境并没有打击到她与工作伙伴 “帮助华人妇女” 的信念——从事教育研究的总干事岑婉美博士负责建立外界关系网络,助理总干事莫丽霞主持内部事务,全体人员齐心协力、合作无间。在她看来,这个充满服务精神、办事干练的工作团队,正是慧妍社成功的关键。

(下图:慧妍社的招牌颜色鲜艳,引人注目)

juanita_yau_edited2   其实慧妍社也曾遇到不少困难。「人们常误认为华人妇女素质低下、一聚集就搬弄是非,妇女团体更会鼓励人们离婚之类。幸好我们有很多事例证明慧妍社的性质,并启发了大学教授、律师等华人职业女性加入委员会的义工行列。」

   而身为成功的职业女性,丘李惠霞对种族与性别歧视有更深体会:「除了语言、文化导致的沟通障碍之外,化学界一直由男性占支配地位,要证明女性也能有同样建树并不容易。不过我从不理会别人的想法,只力求最佳工作表现。」

   丘李惠霞又坦言,自己的成就全赖家人支持。初到英国时,在寒冷而孤独的异乡,幸得未婚夫每天一封越洋情书为她带来安慰。婚后她以惊人毅力用十余年时间半工半读,先后获得化学学士、硕士学位及职业环境卫生学家证书,并孕育了两名儿女。

   「第一次做妈妈时,儿子只肯吃母乳。我唯有带着他上学、上班,做实验时就把他放到旁边的储物室里。他很乖,而且一直安安静静的,我的同学都没留意到他。我的先生则尽心尽力修葺慧妍社第一间中心,平时又在家照顾孩子,让我得以自由地投入义务工作。」

   对慧妍社的付出,相应 “剥夺” 了丘李惠霞照顾家人的时间。她为此倍感内疚,并提前退休,希望在女儿读大学前好好陪伴她四年,其后再继续职业环境卫生事业或寻找新方向。「我是一个闲不下来的人!」爽朗的她笑着评价自己。

   最后,这位谦逊而又平易近人的成功女性真心忠告年青人:「将学习视为终生事业;无论学习还是工作,都要专注,做到最好。另外,做义工是一种极好的经历,你会得到意想不到的精神回报!

   「曾有一位远在格拉斯哥的华人妇女,在英国丈夫的暴力及禁锢下生活了至少五年。她有一次在杂志上发现慧妍社的资讯,便偷偷剪下来藏好,等储蓄足够金钱买到车票就来曼城找我们;现在的她很安全。这件事令我觉得,为慧妍社付出的所有努力都是值得的!」

   这番感触与明爱(伦敦)学院的宗旨不谋而合。我们 “英国华人职业演变史” 项目的成功,正有赖于24名义工的努力;他们亦从中得到极大的收获与满足感。义务工作意义深远:今天的无私付出,不但可以丰富你的生命,还可能在明天改变别人的一生。

 

明爱(伦敦)学院编辑组:李中文、高文卿、徐嘉莉

本文刊登于2010年7月9日《英中时报》第39版