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Mr Woon Wing Yip O.B.E. & Family

Mr Woon Wing Yip O.B.E. is the Chairman and Founder of the Wing Yip Group, the UK's leading Chinese supplier of authentic Oriental food products to the restaurant, take-away and consumer markets.

Mr Yip arrived in the UK in 1959, and together with his brother, Mr Sammy Yap, opened the first Wing Yip store in Digbeth, Birmingham in 1970. They were joined by their brother Mr Lee Sing Yap, and over the past 40 years, Wing Yip has grown into a leading Chinese family business with two generations of the family involved in the running of the same and four superstores based in Birmingham, Cricklewood, Croydon and Manchester. These include Business Centres where a range of Chinese businesses from restaurants to solicitors and banks providing services to the Oriental community.

The Yip brothers set up the Wing Yip Foundation as a way of contributing back to the community, and over the years have set up the Wing Yip Scholarships at Churchill College, University of Cambridge, given over 330 bursaries to Chinese students studying in the UK, supported the Prince's Trust as well as numerous good causes both local and national within and outside the Oriental community.

Mr Henry Yap, the son of Mr Sammy Yap, is the Managing Director of Wing Yip, and is currently involved in the Group's plans to open new stores in Nottingham and Cardiff.

Mr Woon Wing Yip was awarded an O.B.E. in 2010 for his contribution to the Oriental food industry.

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Mr Woon Wing Yip
Interview Date:
11 Dec 2009
Interviewer: Winnie Wang
Language: English
Transcription: English Version (pdf file) 
Interview Archive: Full version (about 18 minutes)

Mr Sammy Yap & Mr Henry Yap
Interview Date:
13 Dec 2009
Interviewer: Lucia Law
Language: English
Transcription: English Version (pdf file)
Interview Archive: Full version (about 20 minutes)

人物專訪:葉煥榮 

W.W.Yipedited   21歲的他是一名洗碗工,全副身家只有十英鎊。32歲那年,他與三名合夥人已擁有三間餐館、一間外賣店,卻轉行經營超市。經過40年努力,他的四間連鎖超市全年稅前利潤超過數百萬英鎊。手捧這份報紙的你,十有八九也曾在他的商業王國裏流連忘返,興奮地把各種食物、雜貨堆滿購物車。

   他,就是第一位登上英國富豪榜的華人,“榮業行” 的創始人葉煥榮。

   1959年,葉煥榮懷揣十英鎊,在香港登上一艘客輪,經過一個月的顛簸,來到無親無故的英國。通過利物浦客家人協會的幫助,他在赫爾(Hull)找到一份洗碗的工作,不久又因為會說英文而轉做侍應生。一年半後,開始適應新環境的葉煥榮買了一輛小型摩托車,工餘時間與朋友到處觀光,足跡遍佈英國大部分十多萬以上人口的城鎮。在遊歷中,這位聰敏好學的年青人逐漸積累了對英國社會的認識。

   「可以說,當時英國百分之七八十的華人都是從事餐飲業。」葉煥榮的起步也不例外。他用打工的積蓄與朋友投資開餐館,十年後又把弟弟葉吉榮申請到英國一起打拼。1970年,葉煥榮萌生了一個念頭:「我們本身不是廚師,招聘來的廚師又往往在工作幾年後就自行創業。與其和他們競爭,還不如成為他們的供應商。」

   這個靈感實際上來自希爾頓酒店的創辦人 —— 康拉德·希爾頓(Conrad Hilton)的故事。希爾頓本是一位美國銀行家,1919年準備收購一家銀行時,意外發現當地旅館床位嚴重短缺,無法滿足眾多 “淘金客” 的需求。他當機立斷,投身旅館業,並開設附屬酒吧和餐廳。經歷無數輝煌與挫折後,希爾頓最終成為世界旅館業钜子。

wingyipedited   「從賺錢的人身上賺錢。」希爾頓的座右銘在大西洋彼岸催生了英國第一家榮業行。數年後,遠在牙買加的弟弟葉利新也渡洋而來,協助兄長拓展事業。

(左圖:榮業行老店)

   年青時,葉煥榮總會考慮各種各樣的現實障礙。隨著年歲漸長,他慢慢發現,惟有自信與堅定,方能成就人生宏圖:「最可怕的敵人其實是自己。許多成功人士比我有錢得多,也更有智慧。但我對自己說,如果他們能做到,我就能做到他們一半那麼好。」他一直推崇的儒家文化又對生意人有否幫助呢?葉煥榮認為,文化背景可以提升一個人,但不能決定這個人是否賺得到錢;歸根到底,商業頭腦與勤勉工作才是致富的關鍵。

   說到具體經營,葉煥榮有自己的三個 “S” 哲學:Specialised(專業化)、Smart(現代化)與 Strong(實力)。榮業行裏沒有牛奶麵包的蹤影,但卻有數以千計的東方食品、調味料和生活雜貨,這就是 “專業化”。葉煥榮特別解釋,Smart 並非一般人理解的靈活,而是指經營手法的 “現代化”,即學習西方管理方式的優點,建立比較完善的規章制度。而 “實力”,就是可以及時付清賬單;這一點看似簡單,卻反映了他穩打穩紮、重視信用的風格。

   今天的榮業行已不僅僅是超市,而是集中式餐館、銀行、會計師樓、律師樓、診所及眾多商鋪於一身的小型華人商業中心。面對成就,葉煥榮總是強調家人的功勞:「兄弟是天賜的夥伴。正所謂 “血濃於水”,兄弟可以和你休戚與共;而一般的合夥人,患難時只能捱五分鐘就會與你說 “拜拜”。」 葉煥榮不願用 “成功” 二字界定自己,卻由衷地為兄弟、子侄取得的成績而自豪。

(下圖:北倫敦榮業行,2009)

wingyip2   葉煥榮無疑是中華傳統文化的奉行者。就連他表現華人存在的方式,都格外 “中式” —— 無論在伯明翰、曼徹斯特還是倫敦,榮業行的建築群都是醒目的綠瓦紅柱、亭台牌坊,飛簷翹角之上還有小獸蹲踞。「這些建築將會在今後幾百年裏繼續屹立。每當人們經過時都會想起:『啊,這裏有華人!』」此外,葉煥榮也有著傳統華商樂善好施的情操。自1985年起,他設立了多個基金,資助學子與慈善團體。

   2010年,葉煥榮因對東方食品業的傑出貢獻,榮獲 O.B.E.(大英帝國官佐勳章)勳銜。

   這是一個 “窮小子變富翁” 的傳奇故事。若你有志在英國創業,是否已從中得到若干啟迪呢?

 

明愛(倫敦)學院編輯組:李中文、高文卿、徐嘉莉

本文刊登於2010年5月14日《英中時報》第39版

 

 

人物專訪:葉吉榮、葉漢源 

yaps_edited   這兩個名字對你來說可能比較陌生,但你一定聽過英國華人超市 “榮業行” 集團的大名;葉吉榮、葉漢源父子正是坐鎮伯明翰總部的幕後功臣。我們從倫敦到伯明翰,先參觀了他們龐大而系統化的倉庫。裏面的貨品種類齊全、應有盡有,令大家無不讚歎。而葉氏父子與葉煥榮同樣的平易近人、親切態度,更讓我們印象深刻。

   榮業行誕生前,葉煥榮與朋友在英國經營中餐館,做得有聲有色。1968年,他申請在香港工作的弟弟葉吉榮來英一同打拼。跟隨葉吉榮而來的,除了妻子,還有六個月大的長子葉漢源。像客家先祖一樣,這家人開始了在異鄉的默默奮鬥。

   1970年,葉煥榮在酒店大亨希爾頓轉型故事的啟發下,從餐飲業轉向供應商的行列。兩兄弟在伯明翰的 Digbeth 租了一間商鋪,掛起第一塊榮業行招牌。這間雜貨店規模並不小,東方貨品達千餘種,員工加上老闆一家有十多人。樓下開店,樓上就是住家兼發芽菜的工場。他們除了對中餐館和外賣店供貨,也做散客生意。

   創業之初,葉氏兄弟的資金極其有限,每一處用度都小心翼翼。當時同行中的英國大公司揚言,給榮業行半年生存時間,半年後它必然倒閉。這些公司歷史悠久,業務範圍覆蓋整個英格蘭。它們在伯明翰五十平方英里範圍內以廉價取勝,在此之外卻把價格抬得極高。葉氏兄弟於是買了一輛小貨車,到外圍地區做生意也堅持與市內同樣的價格。「始終是自己人幫自己人啊!」多年來別無選擇、只能接受不公平貿易的華人顧客馬上被吸引,紛紛光顧榮業行。

   兩軍對壘的結局頗有戲劇性:半年後,榮業行並沒有如預言般的倒閉;兩年後,原本把持市場的英國大公司 Jennings 宣告破產。葉氏兄弟這麼輕易就打勝仗?其實第一代華人移民往往只能通過勤奮勞作來獲取生存空間,葉氏兄弟也不例外。孩子們總是見不到早出晚歸的父親一面。

sammy_yap_edited   「那時我們必須勤奮,因為請不起那麼多員工。從早上六點到晚上十二點,每天工作十八個小時,而且還不能保證二十年後一定積攢到財富,這種苦不是每個人都願意吃的。但海外華人都是這樣走到今天,」葉吉榮回憶道,「而我們非常幸運 —— 不是說已經成功,而是我們的成績起碼是自己看得到的。」

   對葉吉榮來說,“勤奮” 就是點石成金的魔術棒。初到異鄉時,葉氏兄弟其實並沒有人生規劃:「我們擁有的只是自己的雙手。因此只要能謀生,我們什麼都會去做,只求努力站穩腳跟,然後才有可能尋求更好的發展。首先要勤奮,之後再發揮聰明才智。如果一開始就過於聰明,未必能成大事。」由於經營得法,榮業行迅速成長。1977年,弟弟葉利新加盟。

   從小就看到父親三兄弟勤奮拼搏、努力經營榮業行的葉漢源,這樣分析父輩的成功因素:一是為自己與家人建立新生活的決心;二是做生意的靈活頭腦;三是用心 —— 不但關心顧客,還為三百多名員工讀大學的子女發放獎學金。「利他即利己。企業有賴於員工的貢獻,我們照顧好他們就等於照顧好企業。」自1985年起,葉氏兄弟還設立多種基金資助學子與慈善團體,回饋社會。

   葉漢源對父輩的經營哲學心悅誠服;但同時作為第二代接班人,他也強調未來開拓發展的重要性。創業難,守業更難。五名第二代成員的加入,提升了榮業行的適應能力,也帶來了新觀念。他們清楚認識到,單單守業是不夠的,更要向專業化方向發展。

henry_yap_edited   與很多家族企業不同,第二代葉氏成員並非按照企業接班人的 “規格” 培養出來,而是在會計、資訊科技、藥劑學、法律等領域各有成就的專業人士。彬彬有禮、溫文自信的葉漢源就是一名律師,曾在香港工作過七年。回歸榮業行,對他來說不僅是一種選擇,也是對家族、對員工的責任感使然。

   葉煥榮曾將家族企業形容為一棵樹,眾人能分享的是樹上的果實;如果這棵樹生長不好,便會影響到所有人的利益。這個比喻得到子侄輩的認同。葉漢源眼中的榮業行,內部並沒有上演爭權奪利的戲碼;即使有意見衝突,也不涉及重大問題。

   他們的悉心栽培使葉家大樹枝繁葉茂、健康生長。「目前北倫敦榮業行已完成重建工程,占地達七英畝的伯明翰總部也將進行重建,而新的分行則會出現在諾丁漢與卡迪夫。屆時將有六間榮業行矗立在英倫大地之上。」葉漢源簡要地陳述著未來發展的鴻圖大計。

   從這個訪問中,我們除了瞭解到華人創業、守業的成功故事,也親身感受到父子間難能可貴的默契與濃濃的感情。他們敍述中的主角一直都是 “家族”。中華文化中有許多褒揚親情的諺語,然而真正做到 “兄弟同心,其利斷金” 的又有幾人?如果說榮業行的成就絕非偶然,那麼葉氏家族親密無間的合作關係就是很重要的一塊基石。

 

明愛(倫敦)學院編輯組:李中文、高文卿、徐嘉莉

本文刊登於2010年5月21日《英中時報》第39版

人物专访:叶焕荣 

W.W.Yipedited   21岁的他是一名洗碗工,全副身家只有十英镑。32岁那年,他与三名合伙人已拥有三间餐馆、一间外卖店,却转行经营超市。经过40年努力,他的四间连锁超市全年税前利润超过数百万英镑。手捧这份报纸的你,十有八九也曾在他的商业王国里流连忘返,兴奋地把各种食物、杂货堆满购物车。

   他,就是第一位登上英国富豪榜的华人,“荣业行” 的创始人叶焕荣。

   1959年,叶焕荣怀揣十英镑,在香港登上一艘客轮,经过一个月的颠簸,来到无亲无故的英国。通过利物浦客家人协会的帮助,他在赫尔(Hull)找到一份洗碗的工作,不久又因为会说英文而转做侍应生。一年半后,开始适应新环境的叶焕荣买了一辆小型摩托车,工余时间与朋友到处观光,足迹遍布英国大部分十多万以上人口的城镇。在游历中,这位聪敏好学的年青人逐渐积累了对英国社会的认识。

   「可以说,当时英国百分之七八十的华人都是从事餐饮业。」叶焕荣的起步也不例外。他用打工的积蓄与朋友投资开餐馆,十年后又把弟弟叶吉荣申请到英国一起打拼。1970年,叶焕荣萌生了一个念头:「我们本身不是厨师,招聘来的厨师又往往在工作几年后就自行创业。与其和他们竞争,还不如成为他们的供应商。」

   这个灵感实际上来自希尔顿酒店的创办人 —— 康拉德·希尔顿(Conrad Hilton)的故事。希尔顿本是一位美国银行家,1919年准备收购一家银行时,意外发现当地旅馆床位严重短缺,无法满足众多 “淘金客” 的需求。他当机立断,投身旅馆业,并开设附属酒吧和餐厅。经历无数辉煌与挫折后,希尔顿最终成为世界旅馆业巨子。

wingyipedited   「从赚钱的人身上赚钱。」希尔顿的座右铭在大西洋彼岸催生了英国第一家荣业行。数年后,远在牙买加的弟弟叶利新也渡洋而来,协助兄长拓展事业。

(左图:荣业行老店)

   年青时,叶焕荣总会考虑各种各样的现实障碍。随着年岁渐长,他慢慢发现,惟有自信与坚定,方能成就人生宏图:「最可怕的敌人其实是自己。许多成功人士比我有钱得多,也更有智慧。但我对自己说,如果他们能做到,我就能做到他们一半那么好。」他一直推崇的儒家文化又对生意人有否帮助呢?叶焕荣认为,文化背景可以提升一个人,但不能决定这个人是否赚得到钱;归根到底,商业头脑与勤勉工作才是致富的关键。

   说到具体经营,叶焕荣有自己的三个 “S” 哲学:Specialised(专业化)、Smart(现代化)与 Strong(实力)。荣业行里没有牛奶面包的踪影,但却有数以千计的东方食品、调味料和生活杂货,这就是 “专业化”。叶焕荣特别解释,Smart 并非一般人理解的灵活,而是指经营手法的 “现代化”,即学习西方管理方式的优点,建立比较完善的规章制度。而 “实力”,就是可以及时付清账单;这一点看似简单,却反映了他稳打稳扎、重视信用的风格。

   今天的荣业行已不仅仅是超市,而是集中式餐馆、银行、会计师楼、律师楼、诊所及众多商铺于一身的小型华人商业中心。面对成就,叶焕荣总是强调家人的功劳:「兄弟是天赐的伙伴。正所谓 “血浓于水”,兄弟可以和你休戚与共;而一般的合伙人,患难时只能捱五分钟就会与你说 “拜拜”。」 叶焕荣不愿用 “成功” 二字界定自己,却由衷地为兄弟、子侄取得的成绩而自豪。

(下图:北伦敦荣业行,2009)

wingyip2   叶焕荣无疑是中华传统文化的奉行者。就连他表现华人存在的方式,都格外 “中式” —— 无论在伯明翰、曼彻斯特还是伦敦,荣业行的建筑群都是醒目的绿瓦红柱、亭台牌坊,飞檐翘角之上还有小兽蹲踞。「这些建筑将会在今后几百年里继续屹立。每当人们经过时都会想起:『啊,这里有华人!』」此外,叶焕荣也有着传统华商乐善好施的情操。自1985年起,他设立了多个基金,资助学子与慈善团体。

   2010年,叶焕荣因对东方食品业的杰出贡献,荣获 O.B.E.(大英帝国官佐勋章)勋衔。

   这是一个 “穷小子变富翁” 的传奇故事。若你有志在英国创业,是否已从中得到若干启迪呢?

 

明爱(伦敦)学院编辑组:李中文、高文卿、徐嘉莉

本文刊登于2010年5月14日《英中时报》第39版

 

 

人物专访:叶吉荣、叶汉源 

yaps_edited   这两个名字对你来说可能比较陌生,但你一定听过英国华人超市 “荣业行” 集团的大名;叶吉荣、叶汉源父子正是坐镇伯明翰总部的幕后功臣。我们从伦敦到伯明翰,先参观了他们庞大而系统化的仓库。里面的货品种类齐全、应有尽有,令大家无不赞叹。而叶氏父子与叶焕荣同样的平易近人、亲切态度,更让我们印象深刻。

   荣业行诞生前,叶焕荣与朋友在英国经营中餐馆,做得有声有色。1968年,他申请在香港工作的弟弟叶吉荣来英一同打拼。跟随叶吉荣而来的,除了妻子,还有六个月大的长子叶汉源。像客家先祖一样,这家人开始了在异乡的默默奋斗。

   1970年,叶焕荣在酒店大亨希尔顿转型故事的启发下,从餐饮业转向供应商的行列。两兄弟在伯明翰的 Digbeth 租了一间商铺,挂起第一块荣业行招牌。这间杂货店规模并不小,东方货品达千余种,员工加上老板一家有十多人。楼下开店,楼上就是住家兼发芽菜的工场。他们除了对中餐馆和外卖店供货,也做散客生意。

   创业之初,叶氏兄弟的资金极其有限,每一处用度都小心翼翼。当时同行中的英国大公司扬言,给荣业行半年生存时间,半年后它必然倒闭。这些公司历史悠久,业务范围覆盖整个英格兰。它们在伯明翰五十平方英里范围内以廉价取胜,在此之外却把价格抬得极高。叶氏兄弟于是买了一辆小货车,到外围地区做生意也坚持与市内同样的价格。「始终是自己人帮自己人啊!」多年来别无选择、只能接受不公平贸易的华人顾客马上被吸引,纷纷光顾荣业行。

   两军对垒的结局颇有戏剧性:半年后,荣业行并没有如预言般的倒闭;两年后,原本把持市场的英国大公司 Jennings 宣告破产。叶氏兄弟这么轻易就打胜仗?其实第一代华人移民往往只能通过勤奋劳作来获取生存空间,叶氏兄弟也不例外。孩子们总是见不到早出晚归的父亲一面。

sammy_yap_edited   「那时我们必须勤奋,因为请不起那么多员工。从早上六点到晚上十二点,每天工作十八个小时,而且还不能保证二十年后一定积攒到财富,这种苦不是每个人都愿意吃的。但海外华人都是这样走到今天,」叶吉荣回忆道,「而我们非常幸运 —— 不是说已经成功,而是我们的成绩起码是自己看得到的。」

   对叶吉荣来说,“勤奋” 就是点石成金的魔术棒。初到异乡时,叶氏兄弟其实并没有人生规划:「我们拥有的只是自己的双手。因此只要能谋生,我们什么都会去做,只求努力站稳脚跟,然后才有可能寻求更好的发展。首先要勤奋,之后再发挥聪明才智。如果一开始就过于聪明,未必能成大事。」由于经营得法,荣业行迅速成长。1977年,弟弟叶利新加盟。

   从小就看到父亲三兄弟勤奋拼搏、努力经营荣业行的叶汉源,这样分析父辈的成功因素:一是为自己与家人建立新生活的决心;二是做生意的灵活头脑;三是用心 —— 不但关心顾客,还为三百多名员工读大学的子女发放奖学金。「利他即利己。企业有赖于员工的贡献,我们照顾好他们就等于照顾好企业。」自1985年起,叶氏兄弟还设立多种基金资助学子与慈善团体,回馈社会。

   叶汉源对父辈的经营哲学心悦诚服;但同时作为第二代接班人,他也强调未来开拓发展的重要性。    创业难,守业更难。五名第二代成员的加入,提升了荣业行的适应能力,也带来了新观念。他们清楚认识到,单单守业是不够的,更要向专业化方向发展。

henry_yap_edited   与很多家族企业不同,第二代叶氏成员并非按照企业接班人的 “规格” 培养出来,而是在会计、资讯科技、药剂学、法律等领域各有成就的专业人士。彬彬有礼、温文自信的叶汉源就是一名律师,曾在香港工作过七年。回归荣业行,对他来说不仅是一种选择,也是对家族、对员工的责任感使然。

   叶焕荣曾将家族企业形容为一棵树,众人能分享的是树上的果实;如果这棵树生长不好,便会影响到所有人的利益。这个比喻得到子侄辈的认同。叶汉源眼中的荣业行,内部并没有上演争权夺利的戏码;即使有意见冲突,也不涉及重大问题。

   他们的悉心栽培使叶家大树枝繁叶茂、健康生长。「目前北伦敦荣业行已完成重建工程,占地达七英亩的伯明翰总部也将进行重建,而新的分行则会出现在诺丁汉与卡迪夫。届时将有六间荣业行矗立在英伦大地之上。」叶汉源简要地陈述着未来发展的鸿图大计。

   从这个访问中,我们除了了解到华人创业、守业的成功故事,也亲身感受到父子间难能可贵的默契与浓浓的感情。他们叙述中的主角一直都是 “家族”。中华文化中有许多褒扬亲情的谚语,然而真正做到 “兄弟同心,其利断金” 的又有几人?如果说荣业行的成就绝非偶然,那么叶氏家族亲密无间的合作关系就是很重要的一块基石。

 

明爱(伦敦)学院编辑组:李中文、高文卿、徐嘉莉

本文刊登于2010年5月21日《英中时报》第39版